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Meriel Kaminsky

Meriel was born in Olympia, WA to parents of Honduran and Eastern European heritage. Meriel has lived most of her life on the western side of the North Cascades, growing in relation to the rain and sunshine filled summers, marked by berries and sunflowers (some of her favorites). Prior to coming to Vamos, Meriel studied at Western Washington University completing an interdisciplinary concentration in Latin American Studies, Food Systems, and Social Justice Education and a degree in Environmental Science. 

Meriel nació en Olympia, WA a padres descendientes de Honduras y Europa del Este. Meriel ha vivido la mayoría de su vida en el oeste de las montañas Cascadas, relacionándose con la lluvia y a los veranos llenos de sol, moras, y girasoles (que son algunas de sus cosas favoritas). Antes de venir a Vamos, Meriel estudió en Western Washington University para completar una carrera interdisciplinaria en Estudios Latinoamericanos, Sistemas Agrarias, y Educación de Justicia Social, también sacó una carrera en Ciencia del Medio Ambiente. 

Suzy Jones

Suzy was born in San Diego, CA 4 hours north of where her parents were raised in a small town in Baja California. Although her parents hoped to stay close to family in Mexico, work opportunities moved them to Snohomish, WA where Suzy was raised and spent most of her life. Much of her family including her grandmother still reside in the same small town in Baja California, and her other grandmother now resides in a small town in Chihuahua, Mexico. She loves to visit her distant family when she can. In 2019 she moved to Bellingham, WA to pursue a Bachelor’s degree in Spanish. She’ll be completing her Bachelor’s in winter of 2022 and plans to further her studies and pursue a Master’s in teaching to fulfill her goal of becoming a high school Spanish teacher that can relate to heritage learners and MLL students. Since moving to Bellingham Suzy has quickly grown a passion for snowboarding, mountain biking and hiking that have helped her build lifelong relationships and she is excited to join the Vamos team and help others build similar connections and experiences.

Suzy nació en San Diego, CA 4 horas norte de donde crecieron sus padres en un pequeño pueblo de Baja California. Aunque sus padres esperaban quedarse cerca de su familia en México, las oportunidades de trabajo los trasladaron a Snohomish, WA donde Suzy ha crecido y pasado la mayoría de su vida. Mucha de su familia, incluyendo su abuela, siguen viviendo en el mismo pequeño pueblo de Baja California, y su otra abuela ahora vive en un pueblo de Chihuahua, México. Le encanta visitar a su familia lejana cuando puede. En 2019 se mudó a Bellingham, WA para obtener una licenciatura en español. Completará su licenciatura en el invierno de 2022 y planea continuar sus estudios y obtener una maestría en enseñanza para un día ser una maestra de español de secundaria que pueda relacionarse con estudiantes de herencia y estudiantes multilingües. Desde que se mudó a Bellingham, su pasión para el esnowboard, el ciclismo de montaña y el senderismo han crecido rápidamente y la han ayudado a construir relaciones en su comunidad. Está emocionada de trabajar con Vamos y ayudar a otros a construir conexiones y experiencias similares.

Jaime Friedrich

Jaime was born and raised in Washington state in a tiny farming community on the Olympic Peninsula. Her love of the outdoors began with riding the horses that roamed the field behind her yard and playing with potato bugs at the community swimming pool. She moved to Bellingham in 2009 to attend Western Washington University where she majored in American Cultural Studies with an emphasis in American Indian studies and Teaching English as a Second Language. Her work teaching English has allowed her to travel abroad, inspiring a love of learning new languages and engaging with people whose cultures are different from her own. While she enjoys traveling to new places, her small town upbringing has instilled a value of community and a complete adoration of the Pacific Northwest, which keeps her rooted in this special place. Jaime is excited to work with Vamos to continue building a Bellingham community that is more inclusive, accepting, and intentional. In addition to working with Vamos, Jaime teaches Special Education in the Bellingham School District, where she hopes to utilize her proximity to the School District to support and advocate for Vamos students. 

Jaime nació y creció en el estado de Washington en una pequeña comunidad agrícola en la Península Olímpica. Su amor por el aire libre comenzó con montar a caballo los caballos que vagaban por el campo detrás de su patio y jugar con insectos de patata en la piscina comunitaria. Se mudó a Bellingham en 2009 para asistir a la Universidad Western Washington, donde se especializó en Estudios Culturales Americanos con énfasis en los estudios indios americanos y en la enseñanza del inglés como segunda lengua. Su trabajo de enseñanza del inglés le ha permitido viajar al extranjero, inspirando un amor por aprender nuevos idiomas y por comprometerse con personas cuyas culturas son diferentes de las suyas. Mientras que ella goza de viajar a nuevos lugares, su crianza pequeña de la ciudad ha inculcado un valor de la comunidad y una adoración completa del noroeste pacífico, que la mantiene arraigada en este lugar especial. Jaime está emocionado de trabajar con Vamos para continuar construyendo una comunidad de Bellingham que sea más inclusiva, aceptada e intencional. Además de trabajar con Vamos, Jaime enseña Educación Especial en el Distrito Escolar de Bellingham, donde espera utilizar su proximidad al Distrito Escolar para apoyar y abogar por los estudiantes de Vamos.

Andy Basabe

Andy is a lifelong resident of Whatcom County. His family immigrated to the United States from the Basque Country early in the 20th century. Andy has a M.A in Environmental Studies from WWU. He loves to read, ride bikes, and play in the mountains. Andy’s favorite foods are beans and yams. Some day in the future Andy hopes the world will feel more like a community than a competition. 

Andy ha sido un residente de toda la vida del condado de Whatcom. Su familia emigró a los Estados Unidos desde el País Vasco a principios del siglo XX. Andy tiene una maestría en estudios ambientales de WWU. Le encanta leer, viajar en bicicleta y jugar en las montañas. Las comidas favoritas de Andy son los frijoles y los camotes. Algún día en el futuro, Andy espera que el mundo se sienta más como una comunidad que como una competencia.