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Meriel Kaminsky

Meriel was born in Olympia, WA to parents of Honduran and Eastern European heritage. Meriel has lived most of her life on the western side of the North Cascades, growing in relation to the rain and sunshine filled summers, marked by berries and sunflowers (some of her favorites). Prior to coming to Vamos, Meriel studied at Western Washington University completing an interdisciplinary concentration in Latin American Studies, Food Systems, and Social Justice Education and a degree in Environmental Science. 

Meriel nació en Olympia, WA a padres descendientes de Honduras y Europa del Este. Meriel ha vivido la mayoría de su vida en el oeste de las montañas Cascadas, relacionándose con la lluvia y a los veranos llenos de sol, moras, y girasoles (que son algunas de sus cosas favoritas). Antes de venir a Vamos, Meriel estudió en Western Washington University para completar una carrera interdisciplinaria en Estudios Latinoamericanos, Sistemas Agrarias, y Educación de Justicia Social, también sacó una carrera en Ciencia del Medio Ambiente.

 

Suzy Jones

Suzy was born in San Diego, CA 4 hours north of where her parents were raised in a small town in Baja California. Although her parents hoped to stay close to family in Mexico, work opportunities moved them to Snohomish, WA where Suzy was raised and spent most of her life. Much of her family including her grandmother still reside in the same small town in Baja California, and her other grandmother now resides in a small town in Chihuahua, Mexico. She loves to visit her distant family when she can. In 2019 she moved to Bellingham, WA to pursue a Bachelor’s degree in Spanish. She’ll be completing her Bachelor’s in winter of 2022 and plans to further her studies and pursue a Master’s in teaching to fulfill her goal of becoming a high school Spanish teacher that can relate to heritage learners and MLL students. Since moving to Bellingham Suzy has quickly grown a passion for snowboarding, mountain biking and hiking that have helped her build lifelong relationships and she is excited to join the Vamos team and help others build similar connections and experiences.

Suzy nació en San Diego, CA 4 horas norte de donde crecieron sus padres en un pequeño pueblo de Baja California. Aunque sus padres esperaban quedarse cerca de su familia en México, las oportunidades de trabajo los trasladaron a Snohomish, WA donde Suzy ha crecido y pasado la mayoría de su vida. Mucha de su familia, incluyendo su abuela, siguen viviendo en el mismo pequeño pueblo de Baja California, y su otra abuela ahora vive en un pueblo de Chihuahua, México. Le encanta visitar a su familia lejana cuando puede. En 2019 se mudó a Bellingham, WA para obtener una licenciatura en español. Completará su licenciatura en el invierno de 2022 y planea continuar sus estudios y obtener una maestría en enseñanza para un día ser una maestra de español de secundaria que pueda relacionarse con estudiantes de herencia y estudiantes multilingües. Desde que se mudó a Bellingham, su pasión para el esnowboard, el ciclismo de montaña y el senderismo han crecido rápidamente y la han ayudado a construir relaciones en su comunidad. Está emocionada de trabajar con Vamos y ayudar a otros a construir conexiones y experiencias similares.

Rebeca Sixto

Rebeca was born in Tlaxcala, Mexico, and lived there until the age of nine. She immigrated to the US and lived in Manson, WA until she moved to Bellingham in 2016. As a first-generation migrant student in the United States, she is the first and only individual in her immediate family to earn a bachelor’s degree in interdisciplinary studies – social science with a minor in administrative management. “I understand the struggles most youth of color face and continue to face. I understand how difficult it is to break cultural diversity, language barriers, and social injustices that stop one from learning how to embrace experiences.” She grew up with a single mother who has worked in agriculture since their arrival to the US. The most important lesson she learned from her migrant family is the meaning of hard work and that working the land is the main component of being successful in America. Rebeca has always been fascinated by the outdoors and moving to Bellingham has allowed her to embrace her passion for exploring. Her goal with Vamos is to serve as a bridge between children and the unlimited possibilities in our community to enjoy the outdoors. She hopes to show that there can be a connection to the land, not only through honest and hard work, but by hiking, backpacking, and biking.

Rebeca nació en Tlaxcala, Mexico y vivió allí hasta los nueve años. Emigró a los EE. UU. y vivió en Manson, WA hasta que se mudó a Bellingham en 2016. Como estudiante migrante de primera generación en los Estados Unidos, es la primera y única persona de su familiar immediate en obtener una licencitura en Estudios Interdisciplinarios, ciencias sociales y administración. “Entiendo las luchas que la mayoría de los joven lles de color siguen enfrentando. Entiendo lo difícil que es romper la diversidad cultural, las barreras del idioma, las injusticias sociales que impidsuen que uno aprenda a aceptar nuevas experiencias.” Rebeca creció con una madre soltera que ha trabajado en la agricultura desde su llegada a los Estados Unidos. La lección más important que aprendió de su familiar migrante es el significado del trabajo duro y que trabajar la tierra es el componente principal para tener éxito en los Estados Unidos. A Rebeca siempre le ha fascinado el aire libre y mudarse a Bellingham le ha permitido desarrollar su pasión por explorer. Su objectivo con Vamos es servir como un puente entre los niños y las posibilidades ilimitadas de nuestra comunidad para disfrutar del aire libre. Ella espera demostrar que puede haber una conexión con la tierra, no solo a través del trabajo duro y honesto, sino tambien a través del senderismo, el excursionismo con mochila y el ciclismo.

Jaime Friedrich

Jaime was born and raised in Washington state in a tiny farming community on the Olympic Peninsula. Her love of the outdoors began with riding the horses that roamed the field behind her yard and playing with potato bugs at the community swimming pool. She moved to Bellingham in 2009 to attend Western Washington University where she majored in American Cultural Studies with an emphasis in American Indian studies and Teaching English as a Second Language. Her work teaching English has allowed her to travel abroad, inspiring a love of learning new languages and engaging with people whose cultures are different from her own. While she enjoys traveling to new places, her small-town upbringing has instilled a value of community and a complete adoration of the Pacific Northwest, which keeps her rooted in this special place. Jaime is excited to work with Vamos to continue building a Bellingham community that is more inclusive, accepting, and intentional. In addition to working with Vamos, Jaime teaches Special Education in the Bellingham School District, where she hopes to utilize her proximity to the School District to support and advocate for Vamos students. 

Jaime nació y creció en el estado de Washington en una pequeña comunidad agrícola en la Península Olímpica. Su amor por el aire libre comenzó con montar a caballo los caballos que vagaban por el campo detrás de su patio y jugar con insectos de patata en la piscina comunitaria. Se mudó a Bellingham en 2009 para asistir a la Universidad Western Washington, donde se especializó en Estudios Culturales Americanos con énfasis en los estudios indios americanos y en la enseñanza del inglés como segunda lengua. Su trabajo de enseñanza del inglés le ha permitido viajar al extranjero, inspirando un amor por aprender nuevos idiomas y por comprometerse con personas cuyas culturas son diferentes de las suyas. Mientras que ella goza de viajar a nuevos lugares, su crianza pequeña de la ciudad ha inculcado un valor de la comunidad y una adoración completa del noroeste pacífico, que la mantiene arraigada en este lugar especial. Jaime está emocionado de trabajar con Vamos para continuar construyendo una comunidad de Bellingham que sea más inclusiva, aceptada e intencional. Además de trabajar con Vamos, Jaime enseña Educación Especial en el Distrito Escolar de Bellingham, donde espera utilizar su proximidad al Distrito Escolar para apoyar y abogar por los estudiantes de Vamos.

Francisco Bataz

Francisco was born in Mexico City but due to family connections, also lived in the Mexican states of Colima, Tamaulipas, and Michoacán. When he was fourteen years old, he was brought by his parents to Mount Vernon, WA in search of a better future. Francisco’s curiosity for outdoor activities began in Mexico City after visiting the forest of La Marquesa near Mexico City. Ever since then, he has been seeking opportunities to explore, and connect others of similar backgrounds to the outdoors. His favorite outdoor activity is skimboarding.

Francisco Bataz nació en la ciuda de Mexico, pero debido a conexiones familiares, también vivió en los estados Mexicanos de Colima, Tamaulipas, y Michoacán. Cuando tenía catorce años fué traído a Mount Vernon, WA, en busca de un mejor futuro. Su curiosidad por las actividades al aire libre comenzó después de visitar los bosques de la Marquesa cerca de la CDMX. Desde entonces, ha estado buscando oportunidades para explorar, y para conectar a otras personas de raíces similares a las actividades al aire libre. Su actividad favorita es skimboarding.

Elisa Espinoza

Elisa (Eh-lee-sah) was born and raised in the capital of Venezuela, Caracas. She migrated to the United States in 2017 and landed in Bellingham in 2018. She graduated from Western Washington University in 2022 with a Communication Studies and Journalism degree. Elisa’s love for the outdoors started in her home country, where she often traveled with her family to different national parks to explore Caribbean beaches, deserts, rivers, and Andean mountains. Elisa was very excited to learn about the active outdoor community in Bellingham and quickly started hiking, camping, and backpacking to connect with her new home. Throughout her journey as an immigrant, Elisa noticed the barriers that exist for those with diverse identities in the education system and the outdoors community. This motivated her to join the Vamos team and make a difference in the Hispanic community, encouraging people like her to become actively involved in the outdoors.

Elisa nació y creció en Caracas, la capital de Venezuela. Ella emigró a los Estados Unidos en el 2017 y llegó a Bellingham en el 2018. Elisa estudió comunicaciones sociales y periodismo en Western Washington University y se graduó en el 2022. En Venezuela, Elisa desarrolló un gran interés por el medio ambiente al viajar alrededor de su país con su familia visitando playas del Caribe, desiertos, ríos y montañas Andinas. Al llegar a Bellingham, Elisa comenzó a hacer montañismo, acampar y salir en excursiones para conectar con su nuevo hogar y comunidad. Durante su experiencia como inmigrante, Elisa noto las muchas dificultades que existen en el sistema educativo y en el acceso al medio ambiente para aquellas personas con identidades diversas. Esto la motivó a unirse al equipo de Vamos para dejar una huella positiva en la comunidad hispana e incentivar a personas como ellas a disfrutar de los recursos naturales que nos rodean.

Andy Basabe

Andy is a lifelong resident of Whatcom County. His family immigrated to the United States from the Basque Country early in the 20th century. Andy has a M.A in Environmental Studies from WWU. He loves to read, ride bikes, and play in the mountains. Andy’s favorite foods are beans and yams. Some day in the future Andy hopes the world will feel more like a community than a competition. 

Andy ha sido un residente de toda la vida del condado de Whatcom. Su familia emigró a los Estados Unidos desde el País Vasco a principios del siglo XX. Andy tiene una maestría en estudios ambientales de WWU. Le encanta leer, viajar en bicicleta y jugar en las montañas. Las comidas favoritas de Andy son los frijoles y los camotes. Algún día en el futuro, Andy espera que el mundo se sienta más como una comunidad que como una competencia.

Vamos Board of Directors

Vamos Outdoors Project recently completed a transition of the Board of Directors. In recognition that Vamos’ previous board was perpetuating the problematic dynamic of a white, privileged board overseeing community building efforts in a community that they themselves aren’t well connected with, the board stepped down in August 2021. Vamos staff and volunteers began to converse with community members and leaders within Latine and BIPOC circles to welcome those interested to support Vamos’ work. In March 2022, the first board meeting with the new board took place, and we are so excited for the insight, energy, and vision of the current members of the board. Complete biographies and photos will come soon! From program staff to the leadership team to the board of directors, a majority of folks in each of those roles are members of the Latine and/or BIPOC communities. Thanks to everyone who has supported this process.

Vamos Board Roster 2022

Alan Alatorre

Tina Castillo

Ashley Mocorro-Powell

Andres Guerrero-Guzman

Lau Nuñez